Much ado about nothing: why bodycams are not a disruptive technology

When bodycams were first introduced into the world of policing and law enforcement agencies, expectations were high. These small wearable cameras would be used to create objective records of encounters, encourage lawful and respectful police-citizen interactions because both parties know exchanges are recorded, alleviate mistrust between the police and the public, and offer a way to substantiate whether officers have been wrongly or rightly accused of misconduct.

Looking back on more than half a decade of impact evaluations and other literature, my conclusion is that bodycams have not been the game-changer that supporters expected them to be. Nor have they turned our law enforcement agencies into armies of robocops that record everything we do while linking data to our identities using automatic facial recognition.

Read the article I wrote for the European Data Protection Law Review: take me there!

Bredere inzet van bodycams door de politie

Ik heb in 2021 voor de Nationale Politie onderzocht welke meerwaarde bodycams kunnen hebben voor het dagelijkse politiewerk. Eerder onderzoek dat ik deed in de Eenheid Amsterdam en bij de Landelijke Eenheid lieten al zien dat bodycams geweld tegen politiemensen kunnen voorkomen. Maar je kunt nog veel meer met bodycams: live meekijken, evalueren, opsporen. Ik keek in de praktijk of een bredere inzet van bodycams iets oplevert.



Continue Reading

Responsible Innovation – Video Technology for the Dutch Police

(English version below)

Vandaag gaf ik een gastcollege aan de TU Delft over bodycams in de collegereeks Responsible Innovation. Ik heb de bodycam gebruikt als voorbeeld van technologische innovatie binnen de politie. Het succes of mislukking van een innovatie hangt niet alleen af van de techniek, maar ook van de mensen die de techniek gebruiken. En zelfs als de technologie perfect is en de gebruikers allemaal precies weten wat ze moeten doen, kan een apparaat als de bodycam nog steeds een totale teleurstelling worden. Dat hangt af van de sociale en juridische context.



Continue Reading

Agentschap Telecom

Inspecteurs van Agentschap Telecom houden toezicht op illegale uitzendingen in de ether. Als ze een zendinstallatie ontdekken wordt die ontmanteld. De inspecteurs krijgen in hun werk regelmatig te maken met agressie en soms zelfs geweld. Het Agentschap Telecom wil de inspecteurs nu ook een bodycam geven.



Continue Reading

Handhavers met bodycams

De bodycam – een kleine camera die op het lichaam wordt gedragen – is een groot succes bij de politie en in het OV. Bodycams hebben een aantoonbaar corrigerend effect op een groot deel van degenen die agressie en geweld plegen tegen mensen met een publieke taak. En zelfs als de bodycam geen preventief effect heeft, is het een nuttig instrument. Want dan zijn er beelden van het incident waarmee goed onderbouwd aangifte kan worden gedaan bij de politie. Het succes van de bodycam heeft tientallen gemeenten op het idee gebracht hun handhavers ook te voorzien van bodycams. Ik help veel van die gemeenten om de invoering zo soepel en succesvol mogelijk te laten verlopen.



Continue Reading

Hoe bodycams werken

Vijf jaar geleden kreeg ik vaak de vraag van journalisten: “Die bodycams; werken die nou?” Dan gaf ik altijd het antwoord “Ja”: het wetenschappelijke bewijs was helder en stond eigenlijk niet ter discussie. Inmiddels zijn we vijf jaar verder en heb ik evaluaties uitgevoerd voor politie, gemeenten en openbaar vervoer. Ook heb ik meer dan tweehonderd boeken, artikelen, meta-evaluaties en rapporten over bodycams van over de hele wereld gelezen. En nu ben ik niet meer zo zeker van het antwoord.

Zelfs binnen een en hetzelfde juridische systeem met dezelfde interne richtlijnen en met exact dezelfde technologie kunnen bodycams totaal verschillende effecten hebben. Dus nu is mijn antwoord op de vraag van journalisten: “Het hangt ervan af”. Dat leidt natuurlijk altijd tot de volgende vraag: “Waarvan dan?” In het hoofdstuk dat ik schreef voor het boek Police on camera probeer ik die vraag te beantwoorden. Het heet: Taking off the blinders: a general framework to understand how bodycams work.



Continue Reading

Arriva voert bodycams landelijk in na onderzoek

Vanaf vandaag draagt al het controlerend en handhavend personeel van Arriva standaard een bodycam. Een evaluatie die ik mocht doen in Friesland en Groningen speelde een belangrijke rol bij dat besluit. Door het onderzoek op wetenschappelijke wijze uit te voeren kon ik de preventieve en de-escalerende werking van de bodycams objectief aantonen. De bodycam geeft de medewerkers niet alleen een veiliger gevoel, maar voorkomt ook incidenten.



Continue Reading

Bodycams voor boa’s

Adviesbureau voor Veiligheid en Handhaving en Sander Flight slaan de handen ineen om gemeenten te ondersteunen bij het inzetten van bodycams voor boa’s. In een interview geven Josje van Woerkum van AVH en ik antwoord op deze vragen (en nog veel meer):

  • In hoeveel gemeenten werken de boa’s op dit moment met bodycams?
  • Wat moet een gemeente allemaal regelen als ze bodycams willen inzetten?
  • Hoe zit het met de privacy?
  • Hoe voorkom je dat je achteraf door allerlei zaken wordt verrast die je bij de projectvoorbereiding had kunnen voorkomen?

Lees het hele interview hier.

Bodycams in de zorg: goed idee?

Bodycams worden al enige tijd ingezet in de overheidssector, voornamelijk bij de politie en bij handhavers. En met succes, want agressie tegen politieagenten is fors afgenomen. Ook in andere sectoren worden er bodycams ingezet om agressie te voorkomen, zoals in het openbaar vervoer. Tijdens een bijeenkomst bij het CAOP gaf ik een presentatie over de vraag of bodycams ook een goed idee zijn voor in de zorg.



Continue Reading

Infographics bodycams

Vandaag kan ik, met gepaste trots, twee infographics van Politie & Wetenschap over bodycams presenteren. De eerste laat zien wat we hebben geleerd van de twee grondig onderzochte proeftuinen met bodycams binnen de Nationale Politie: de Eenheid Amsterdam en de Landelijke Eenheid. Hebben de bodycams tot een veiliger gevoel geleid en tot minder geweld tegen politieambtenaren? Zijn opnames gebruikt voor opsporing? Welke geleerde lessen zijn er op het technische vlak?



Continue Reading